Paralisi cerebrale infantile e sintomi gastrointestinali

Circa il 90-92% degli individui con paralisi cerebrale infantile (PCI) presenta sintomi gastrointestinali clinicamente significativi (1, 2).

La funzione orale-motoria compromessa è un problema comune negli individui con paralisi cerebrale e può portare a vomito, polmonite da aspirazione, reflusso gastroesofageo, contratture dell'articolazione temporo-mandibolare e ipossiemia. 

Le dette condizioni a loro volta possono aumentare il tempo necessario per consumare i pasti, la fatica associata all'ora dei pasti e la malnutrizione (3). Pertanto, ogni elemento della funzione orale e digestiva influenza il successivo; molti dei sintomi gastrointestinali associati alla paralisi cerebrale infantile sono correlati tra loro. 

In generale, i sintomi gastrointestinali associati alla PCI sono causati da problemi come i seguenti (3):

  • Anomalo ontrollo autonomo del movimento gastrointestinale
  • Assunzione orale inadeguata di cibo e / o bevande
  • Transito del colon prolungato
  • Svuotamento gastrico ritardato
  • Funzioni orali-motorie compromesse

Di seguito è riportato un elenco dei principali sintomi gastrointestinali associati alla paralisi cerebrale infantile, inclusi costipazione, dolore addominale, problemi di deglutizione e reflusso e / o vomito gastroesofageo (1).

Stipsi

Circa il 74% delle persone con paralisi cerebrale infantile soffre di stitichezza (4). Può essere causato da ridotti movimenti del corpo, disfagia che porta a un basso apporto di cibo o acqua, muscoli addominali rigidi che causano una peristalsi più lenta (il movimento del cibo nell'intestino) e scarsa coordinazione dei muscoli intorno all'ano (4,5) . 

Altri problemi di stitichezza possono derivare da una postura scorretta spesso associata a un tono muscolare scheletrico atipico o difficoltà a raggiungere una posizione che aiuterebbe il rilascio dell'intestino. Inoltre, poiché stare in piedi e fare esercizio sono due cose che aiutano i movimenti intestinali, le persone che hanno difficoltà con entrambi faranno più fatica (5).

Ci sono molti modi per contrastare la stitichezza, tra cui (5):

  • Lassativi
  • Ammorbidenti delle feci
  • Supposte
  • Aumento dell'attività fisica
  • Fluidi chiari aumentati
  • Aumento delle fibre nella dieta

Reflusso gastroesofageo e vomito

Circa il 50% delle persone con paralisi cerebrale infantile soffre di reflusso gastroesofageo e / o vomito (1). Il reflusso è associato ad altre condizioni comunemente sperimentate negli individui con PC, tra cui (6):

  • Spasticità
  • Scoliosi
  • Difficoltà a deglutire
  • Passare lungh periodi sdraiati sulla schiena

Circa il 32% delle persone con paralisi cerebrale infantile soffre di vomito o rigurgito (2). Il vomito è solitamente il risultato del reflusso gastroesofageo. Può anche essere causato da aritmie gastriche (contrazioni antrali gastriche anomale). In entrambi i casi, i trattamenti includono farmaci, interventi chirurgici e supporto nutrizionale. 

Dolore addominale

Circa il 32% delle persone con paralisi cerebrale soffre di dolore addominale (1). Questo dolore può variare nelle cause, tra cui reflusso gastro-esofageo, deformità spinale (scoliosi) e cambiamenti nella funzione muscolare nell'esofago o nello sfintere esofageo inferiore (7).

Difficoltà a deglutire

Circa il 60% delle persone con paralisi cerebrale ha disturbi della deglutizione (1). La disfagia è una difficoltà persistente o dolore durante la deglutizione. È stato riscontrato che tra il 19-99% delle persone con paralisi cerebrale infantile riferisce disfagia (8,9).

È stato anche scoperto che più del 50% dei bambini in un importante studio sulla paralisi cerebrale spastica ha sperimentato l'inalazione post-deglutizione (8). 

Gli studi succitati rivelano che ci sono molti diversi elementi fisiologici coinvolti nella deglutizione, che si tratti di respirazione anormale, coordinazione della deglutizione o efficacia volontaria della tosse. 

I bambini con PCI hanno difficoltà in merito a ciascuno dei detti elementi, la sintesi dei quali al fine di deglutire il cibo in sicurezza rappresenta un processo ancora più impegnativo. Maggiori informazioni su disfagia e paralisi cerebrale qui.

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Fonti

  1. Glader, L., & Barkoudah, E. (30 Ottobre 2019). Cerebral palsy: Clinical features and classification. Retrieved February 15, 2020, from https://www.uptodate.com/contents/cerebral-palsy-clinical-features-and-classification?search=cerebral palsy and digestive&source=search_result&selectedTitle=2~150&usage_type=default&display_rank=2 
  2. Del Giudice, E., Staiano, A., Capano, G., Romano, A., Florimonte, L., Miele, E., … Crisanti, A. F. (Luglio 1999). Gastrointestinal manifestations in children with cerebral palsy. Reperito il 10 Febbraio 2021 da https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10413017
  3. Krigger, K. W. (1 Gennaio 2006). Cerebral Palsy: An Overview. Reperito il 10 Febbraio 2021 da https://www.aafp.org/afp/2006/0101/p91.html
  4. Faleiros-Castro, Santana, F., Paula, & de, E. D. R. (n.d.). Constipation in patients with quadriplegic cerebral palsy: intestinal reeducation using massage and a laxative diet. Reperito il 10 Febbraio 2021 da http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0080-62342013000400836&lng=en&nrm=iso&tlng=en
  5. The Neuromotor Link: Constipation in Children with Neuromotor Disabilities . (2005). The Neuromotor Link: Constipation in Children with Neuromotor Disabilities. Reperito il 10 Febbraio 2021 da https://www.dhhs.nh.gov/dcbcs/bds/sms/documents/constipation.pdf
  6. Pediatrics, D. of. (n.d.). Diagnostic and Therapeutic Approach to Vomiting and… : Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition. Reperito il 10 Febbraio 2021 da https://journals.lww.com/jpgn/fulltext/1997/00002/diagnostic_and_therapeutic_approach_to_vomiting.17.aspx
  7. American Academy for Cerebral Palsy and Developmental Medicine. Pain in Adults with Cerebral Palsy. Reperito il 10 Febbraio 2021 da https://www.aacpdm.org/UserFiles/file/fact-sheet-pain-011516.pdf
  8. Malhas, A. (15 Ottobre 2018). Difficulties in Swallowing and Coughing in Spastic Cerebral Palsy.. Reperito il 10 Febbraio 2021 da https://cerebralpalsynewstoday.com/2018/10/15/difficulties-in-swallowing-and-coughing-in-spastic-cerebral-palsy-study-focus/
  9. (30 ottobre 2019) Paralisi cerebrale infantile. Reperito il 10 Febbraio 2021 da http://www.ospedalebambinogesu.it/paralisi-cerebrale-infantile

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