Emorragia intraventricolare nel neonato

L'emorragia intraventricolare è un tipo grave di sanguinamento cerebrale infantile che si verifica in caso di sanguinamento all'interno del sistema ventricolare del cervello. 

Di solito l'emorragia si svolge in un'area chiamata matrice germinale, che contiene molte cellule importanti del cervello in via di sviluppo del bambino (1). 

Il sistema ventricolare è dove viene prodotto il liquido spinale. Le emorragie intraventricolari possono derivare dall'ipossia (mancanza di ossigeno) o da un trauma fisico durante il parto.

Prematurità e basso peso alla nascita

I neonati sono particolarmente sensibili perché i vasi sanguigni nel cervello non sono completamente sviluppati e sono quindi deboli. 

Una gestione impropria della parto e dell'assistenza neonatale può provocare emorragie intraventricolari, che possono causare danni cerebrali permanenti e condizioni come idrocefalo, paralisi cerebrale infantile, leucomalacia periventricolare, disturbi convulsivi e disabilità intellettive/dello sviluppo.  

Fattori di rischio e cause di emorragia intraventricolare nel neonato

Come notato in precedenza, le emorragie intraventricolari si verificano più frequentemente nei bambini che nascono a meno di 32 settimane di gestazione o hanno un peso alla nascita inferiore a 1500 grammi e non sono adeguatamente gestiti (1). 

I numeri sono più alti nei bambini nati estremamente prematuri, con emorragia intraventricolare che si verifica nel 45% dei neonati che pesano 500-750 g. 

Altri fattori di rischio di emorragia intraventricolare includono encefalopatia ipossico-ischemica trauma alla nascita, omessa esecuzione di terapia prenatale con steroidi (betametasone) nei bambini che dovrebbero nascere pretermine, rianimazione neonatale prolungata e distress respiratorio.

L'emorragia intraventricolare non è solitamente presente alla nascita, ma si verifica piuttosto entro tre o quattro giorni dalla nascita (2). 

Può essere causata da una mancanza di ossigeno al cervello del bambino e/o da un trauma cerebrale. 

La mancanza di ossigeno può causare sanguinamento perché quando il cervello non riceve ossigeno a sufficienza, le cellule iniziano a degradarsi. Quando le cellule che compongono le pareti dei vasi sanguigni iniziano a rompersi, i vasi diventano fragili e possono rompersi molto facilmente.  

Anche un trauma cranico può provocare la rottura dei vasi sanguigni. Il trauma cranico è spesso causato dall'uso di forcipe o ventosa ostetrica. Tali dispositivi vengono posizionati direttamente sulla testa del bambino per facilitarne l'uscita dal canale del parto. 

Sfortunatamente, i medici spesso applicano una pressione eccessiva o usano impropriamente la ventosa ostretrica o il forcipe, provocando un'emorragia cerebrale. Le principali cause di emorragia intraventricolare nel neonato sono (3): 

  • Prematurità: la matrice germinale è più fragile e meno strutturalmente sana nei bambini nati prematuramente.
  • Encefalopatia ipossico-ischemica: i bambini affetti fa lesioni cerebrali ipossico ischemice hanno maggiori probabilità di avere anche un'emorragia intraventricolare. Travaglio prolungato, farmaci che stimolano il travaglio come l'ossitocia, macrosomia (una condizione in cui il bambino è grande rispetto alla sua età gestazionale e non può passare facilmente attraverso il canale del parto), sproporzione cefalopelvica (differenza di dimensioni tra la testa del bambino ed il bacino della madre) e altre condizioni aumentano il rischio che un bambino abbia asfissia alla nascita ed encefalopatia ipossico-ischemica.
  • Trauma durante il parto
  • Ipossia intrapartum: la mancanza di ossigeno durante il parto che può determinare encefalopatia
  • Cambiamenti anormali nella pressione sanguigna fetale

Questi sono solo alcuni esempi di condizioni e complicazioni che possono causare emorragia intraventricolare. Per informazioni più dettagliate, visita le nostre pagine sull'encefalopatia ipossico-ischemica e sui traumi alla nascita.

Segni di emorragia intraventricolare neonatale

I bambini con emorragia intraventricolare potrebbero non presentare sintomi. Infatti, tra il 25-50% dei casi di emorragia intraventricolare si presenta senza sintomi (3). È importante eseguire ecografie craniche di screening in caso di sospetto. Di seguito sono elencati alcuni segni che possono far sospettare che il bambino abbia una emorragia intraventricolare (1, 2, 5):

  • Il bambino è  flaccido( ipotonico ) e / o debole
  • Il bambino ha una diminuzione del movimento
  • La respirazione del bambino è anormale: nei casi più gravi, il bambino non respira abbastanza, ha una respirazione irregolare e / o ha periodi in cui smette di respirare ( apnea )
  • Cambiamenti nel posizionamento e nel movimento degli occhi
  • Il bambino ha una colorazione pallida o blu
  • Il bambino ha convulsioni
  • Il battito cardiaco del bambino è lento e / o la pressione sanguigna è bassa
  • Il bambino ha un pianto acutoIl bambino dorme troppo a lungo
  • Il bambino ha riflessi lenti o ridotti

Nei casi gravi, l'emorragia intraventricolare può comportare sintomi più gravi, inclusi, ma non limitati a (3):

  • Debolezza flaccida
  • Convulsioni
  • Coma o stupore
  • Apnea o ipoventilazione
  • Fontanella anteriore sporgente
  • Bradicardia
  • Ipotensione

Diagnosi e trattamento delle emorragie intraventricolari nel neonato

Le emorragie intraventricolari vengono diagnosticate con un'ecografia cerebrale. L'ecografia si utilizza per determinare la posizione e l'estensione dell'emorragia. Tutti i bambini prematuri dovrebbero essere sottoposti ad un'ecografia cerebrale (3).

La classificazione della gravità dell'emorragia intraventricolare è la seguente (2):

  • Grado I IVH - Il sanguinamento è limitato alla matrice germinale, che è molto importante nello sviluppo del cervello.
  • Grado II IVH - Il sanguinamento si verifica all'interno dei ventricoli.
  • Grado III IVH - Il sanguinamento ha causato l'ingrossamento dei ventricoli e la pressione sul tessuto cerebrale.
  • grado IV IVH - Il sanguinamento si estende nel tessuto cerebrale attorno ai ventricoli (emorragia intraparenchimale). 

Poiché l'emorragia intraventricolare si verifica più frequentemente nei bambini che hanno meno di 32 settimane di gestazione o hanno un peso alla nascita inferiore a 1500 grammi, questi bambini dovrebbero sottoporsi ad ecografia per lo screening dell'emorragia intraventricolare (2).

Per trattare l'emorragia intraventricolare è generalmente necessario (3):

  • Fornire i liquidi, la nutrizione e il supporto metabolico necessari
  • Fornire ventilazione e ossigenazione adeguateMantenere la perfusione arteriosa per preservare il flusso sanguigno al cervello
  • Monitorare la dilatazione ventricolare post-emorragica (PHVD) o l'idrocefalo
  • Trattare le convulsioni per evitare ulteriori danni

Effetti a lungo termine dell'emorragia intraventricolare nel neonato

Come qualsiasi emorragia cerebrale, l'emorragia intraventricolare può danneggiare il cervello provocando una diminuzione della quantità di sangue ricco di ossigeno in determinate aree. 

Se riconosciuta immediatamente e gestito correttamente, l'emorragia intraventricolare non può causare lesioni permanenti al bambino (2).

Se gestita male, tuttavia, l'emorragia può estendersi ad altre aree del cervello. In particolare, i ventricoli possono gonfiarsi a causa di un eccesso di liquido cerebrospinale, chiamato idrocefalo (3). 

L'idrocefalo può causare danni ai vasi sanguigni e alla sostanza bianca ( leucomalacia periventricolare ) e una parte importante del cervello, chiamata corteccia cerebrale, potrebbe non svilupparsi correttamente.
La materia bianca è importante perché regola i segnali elettrici tra le cellule del sistema nervoso. E' responsabile della trasmissione delle informazioni attraverso il cervello, al midollo spinale e al di fuori del cervello al resto del corpo. Questi segnali controllano le nostre funzioni corporee; le cellule nervose che trasmettono segnali al cervello e le cellule che regolano la respirazione o la frequenza cardiaca non sarebbero in grado di svolgere i propri compiti senza la materia bianca.  

In definitiva, l'emorragia intraventricolare può indurre un bambino a sviluppare condizioni di inabilità permanente come convulsioni, paralisi cerebrale infantile e ritardi nello sviluppo.

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Fonti

  1. Ballabh P. (2010). Intraventricular hemorrhage in premature infants: mechanism of disease. Pediatric research, 67(1), 1–8. doi:10.1203/PDR.0b013e3181c1b176
  2. (2019, July 16). Intraventricular Hemorrhage (IVH): Causes, Symptoms And Treatments. Reperita il 10 gennaio 2020 da https://americanpregnancy.org/birth-defects/intraventricular-hemorrhage-ivh/
  3. de Vries, L. S., & Leijser, L. M. (2019, August). Germinal matrix hemorrhage and intraventricular hemorrhage (GMH-IVH) in the newborn: Pathogenesis, clinical presentation, and diagnosis. Reperita il 10 gennaio 2020 da https://www.uptodate.com/contents/germinal-matrix-hemorrhage-and-intraventricular-hemorrhage-gmh-ivh-in-the-newborn-pathogenesis-clinical-presentation-and-diagnosis?topicRef=5000&source=see_link
  4. de Vries, L. S., & Leijser, L. M. (2019, August). Germinal matrix hemorrhage and intraventricular hemorrhage (GMH-IVH) in the newborn: Prevention, management, and complications. Reperita il 10 gennaio 2020 da https://www.uptodate.com/contents/germinal-matrix-hemorrhage-and-intraventricular-hemorrhage-gmh-ivh-in-the-newborn-prevention-management-and-complications?topicRef=5051&source=see_link
  5. Andrea Carai, Emorragia cerebrale. Reperita il 10 gennaio 2020 http://www.ospedalebambinogesu.it/emorragia-cerebrale

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