Studio scientifico sugli esami per immagini cerebrali di neonati prematuri

Un nuovo rapporto dell'American Academy of Pediatrics (AAP) esamina le pratiche di neuroimaging nei i neonati pretermine. 

Gli studi di neuroimaging sono spesso utilizzati nell'unità di terapia intensiva neonatale (TIN) per monitorare i neonati pretermine e aiutare nella diagnostica, nelle terapie e nella prognosi. 

I detti esami per immagini aiutano i medici ad identificare i neonati con lesioni cerebrali che potrebbero aver bisogno di interventi o che potrebbero essere a rischio di compromissione dello sviluppo neurologico.

Il rapporto dell'AAP è stato sviluppato dal Committee on Fetus and Newborn, Sezione di Neurologia e Sezione di Radiologia. 

Intitolato, "Routine Neuroimaging of the Preterm Brain" (trad. "Esami per immagini cerebrali di routine nel neonato prematuro"), il rapporto riassume i metodi generali di imaging, la tempistica ottimale per gli studi e il valore prognostico del neuroimaging.

Neonati prematuri a rischio di lesioni cerebrali

I neonati prematuri nati prima delle 30 settimane di gestazione corrono un rischio significativamente più elevato di subire emorragie cerebrali o lesioni alla sostanza bianca del cervello. 

Più il bambino è prematuro, maggiore diventa il rischio. I neonati pretermine nati dopo 30 settimane hanno meno probabilità di subire gravi lesioni cerebrali a meno che non vi siano fattori di rischio aggiuntivi.

Il rischio principale per i neonati pretermine è l'emorragia intraventricolare. Si tratta di sanguinamento che si verifica all'interno o vicino ai ventricoli del cervello. I ventricoli sono spazi nel cervello che contengono il liquido spinale cerebrale.

Informazioni sull'emorragia intraventricolare

Un sanguinamento nel cervello del bambino prematuro, come ad esempio l'emorragia intraventricolare, può mettere pressione sulle cellule nervose nel cervello e causare danni.

Gravi danni possono causare lesioni cerebrali. Poiché esistono vari gradi di gravità, gli operatori sanitari utilizzano un sistema di classificazione delle emorragie intraventricolari basato sulla quantità di sanguinamento che si sta verificando. 

I gradi di gravità dell'emorragia intraventricolare sono:

  • gradi uno e due: sono i più comuni e generalmente non comportano altre complicazioni.
  • gradi tre e quattro: sono i più gravi e possono provocare danni cerebrali a lungo termine.

La maggior parte dei casi di emorragia intraventricolare si verifica entro i primi tre giorni di vita. Pertanto, si consiglia agli operatori sanitari di eseguire lo screening per lesioni cerebrali entro 7-10 giorni. 

Gli operatori sanitari possono utilizzare varie opzioni di screening, come l'ecografia cranica sequenziale, che identifica le lesioni associate alla paralisi cerebrale.

Tecniche di produzione di immagini

Il rapporto AAP identifica le scansioni di tomografia computerizzata (TAC) come il metodo tradizionale di screening per il danno cerebrale del neonato prematuro. 

Tuttavia, non è più raccomandato a causa del rischio di esposizione alle radiazioni. Ora, l'imaging ecografico cranico è il metodo di imaging preferito. 

L'imaging ecografico fornisce viste dalle fontanelle anteriori (vicino alla parte anteriore) e mastoide (vicino alla parte posteriore). 

Queste visualizzazioni possono aiutare ad identificare l'emorragia cerebellare. Un'emorragia significativa si verifica fino al 9% dei neonati pretermine, quindi sono importanti metodi di identificazione migliori.

Un altro metodo di imaging che viene sempre più utilizzato per i neonati pretermine è la risonanza magnetica. 

La risonanza magnetica può identificare una lesione cerebrale e fornire un'immagine dettagliata del cervello. È spesso preferito perché una risonanza magnetica non utilizza le radiazioni come una scansione TC. Gli studi di risonanza magnetica possono essere utilizzati nei neonati pretermine che hanno un'età equivalente a termine. Spesso non richiedono sedazione.

Raccomandazioni per neonati pretermine

Poiché l'emorragia intraventricolare più comune nei neonati pretermine e può essere significativa, un'identificazione e un intervento adeguati sono cruciali per prevenire danni cerebrali permanenti o gravi. 
 
A tal fine, il comitato AAP per feti e neonati offre le seguenti raccomandazioni:

  • I neonati nati entro la 30a settimana di gestazione che presentano un rischio maggiore di lesioni devono essere sottoposti a screening per emorragia intraventricolare con ecografia cranica.
  • L'ecografia cranica di routine è raccomandata entro 7-10 giorni dalla nascita per i bambini nati prima della 30a settimana di gestazione.
  • Lo screening per emorragia intraventricolare dei 7 giorni può essere raccomandato se il bambino presenta sintomi di lesione cerebrale. In questi casi, lo screening deve essere ripetuto a 4-6 settimane di età e all'età equivalente al termine di gravidanza.
  • I neonati pretermine che presentano un'ecografia cranica anomala dovrebbero sottoporsi a screening ripetuti in base all'età gestazionale e cronologica.
  • L'imaging ecografico cranico standard dovrebbe includere viste dalle fontanelle anteriori e mastoidi. Per ulteriori informazioni, eseguire l'imaging della fontanella posteriore.
  • Le scansioni TAC non sono più un metodo di imaging preferito o standard per il cervello dei neonati prematuri.
  • La risonanza magnetica non è una procedura di routine per i neonati pretermine, tuttavia è utile all'età equivalente a termine per i neonati ad alto rischio.

Queste raccomandazioni si basano sulla considerazione che le UTIN utilizzano routine e metodi diversi per lo screening.

Tempi e metodi di imaging appropriati possono aiutare ad identificare i bambini con lesioni cerebrali e avviare gli interventi il prima possibile.  

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